Of tropes and trout

Tropen Gold

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Tropen sind abstrakte individuelle Eigenschaften. Mein Teint ist z.B. nur mir eigen in dem Sinn, dass niemand außer mir genau denselben Teint hat. Othello und Humbert Humbert, Lolitas Liebhaber in Nabokovs gleichnamigem Roman, sind nur scheinbar in Eifersucht vereint, denn nur Othello hat Othellos Eifersucht und nur Humbert Humbert hat Humbert Humberts Eifersucht.

Wenn der Gastwirt seine Gerichte lobpreist, dann grenzt er manchmal den Umfang eines Prädikats ein, um anzudeuten, dass er nur das Beste vom Besten auswählt. Was heißt „Forellen“? Das ist zu wenig! Bachforellen bietet er an. Und zwar frische! Aber auch die Frische hat ihre Abstufungen – was heißt, dass man weiter partikularisieren kann.

Fangfrische Sturzbachforellen sind wie Tropen auf eine ganz besondere Art frisch und selbst auf eine ganz besondere Art Forellen. Dem Sprachgebrauch des Gastwirts liegt wie bei den  Tropen eine Tendenz zu Grunde, etwas Abstraktes als ein Individuum darzustellen. Diese Rhetorik ist albern und manchmal gelingt es ihr nicht, den Kunden davon zu überzeugen, dass alle Eigenschaften der Forellen Tropen sind. In manchen Fällen gelingt es allerdings dem Gastwirt, den Kunden glauben zu lassen, dass wenigstens eine Eigenschaft der Fische, auf die es beim kulinarischen Genuss ankommt, einzigartig ist. Das ist der Fall, wenn der Kunde glaubt, dass die Forellen, Renken usw. die besten in einer bestimmten Hinsicht sind.

Die beste in einer noch zu benennender Hinsicht zu sein, ist wahrscheinlich eine Trope: Sie ist eine abstrakte Eigenschaft, die auf ein einziges Individuum zutreffen muss. Um die beste zu sein, muss allerdings die Forelle einer Art angehören: der Art, deren Perfektion sie besitzt. Aber das von-einer-Art-Sein ist kein Merkmal einer Trope.

So zugeneigt ich auch früher der Tropenontologie war, so bin ich durch dieses Rätsel ernüchtert.

Fangfrische Renken

Tropes are individual abstract properties. My skin colour is characteristic of me in the sense that I’m the only person who has this skin colour even if there are other people who have the same. Othello and Humbert Humbert, Lolita’s lover in Nabokov’s novel, are only apparently united in jealousy. Because no one but Othello has Othello’s and no one but Humbert Humbert hat Humbert Humbert’s jealousy.

When the innkeeper tries to attract customers, he insinuates that he uses only first class ingredients. „Trout“ sounds poor. „Mountain trout“ sounds better. Of course, trout have to be fresh, but freshness has different grades. There is fish which you can call fresh if you consider that you live in Munich and it comes all the way from Marseille. Certainly, this is less fresh than most of the fish you can find at the Rialto market in Venice. Finally, this is less fresh than some fish which has occasionally made my daughters proud of their father.

So, when the innkeeper praises his fish as having just left the water of the mountain stream, what he tries to do is represent something abstract (trout, fresh) as individual. If he fails to show that all properties of his trout which are characteristic for an enjoyable meal are unique for every one of them with the means of rhetoric, he succeeds to show that at least one property of his trout are tropes at the latest when he says that they are best in some respect.

Being the best in some respect is, I think, a trope. It is an abstract and it refers to at most one individual. However, to be the best in some respect, a trout has to be of a certain kind: of the kind, namely, whose perfection it possesses. But to be of a certain kind is not characteristic of tropes.

I used to be fond of tropes ontology but this puzzle made me change my mind.

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