Scrutinised

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Sir Roger Scruton ist tot. Meine mitteleuropäischen Leser – ehemalige Studenten, auch von meinem Scruton-Anscombe-Nagel-Sherrard-Seminar vor Jahren – werden sich die Augen reiben. Kann es sein, dass ich jemandes Tod trauere, der den akademischen Philosophiebetrieb aufgab, um sich der Fuchsjagd zu widmen? Der am Londoner Birkbeck College einzig und allein – und ausgerechnet – mit der italienischen Dame in der Mensa über Politik redete, da sie die einzige Konservative dort war? Der Ende des 20. Jh. – Hilfe! – Kantianer war?

Sagt, was ihr wollt! Für mich ist er der Autor von Sexual Desire und Ich trinke, also bin ich. Lebensbejahend wird er bleiben auch als toter Mann,

PS: Nicht, dass ich wirklich glauben würde, Begierde ließe sich zivilisieren. Bewundernswert sind allenfalls schon diejenigen, denen es gelingt, in der begehrten Person stets einen Selbstzweck zu sehen.

Enough with scrolling

I know what you will say about his quitting philosophy and going fox hunting instead, about his being unwilling to talk politics with any other person at Birkbeck but the Italian lady at the refectory – the only conservative person there if you excluded him – about Kantianism in late 20th century…

I know the leftist line of argument. For me, he is the author of Sexual Desire and of I drink therefore I am and stands for getting a life. You can still stand for getting a life after losing yours.

PS: To sort things out: I don’t really believe that there is some sort of ethical desire. But I do admire people who happen to desire without losing their Kantian character.

Traditionalism and conservatism

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Es ist nicht selten der Fall, dass uralte Bräuche von Alternativen gepflegt oder jedenfalls mitgetragen werden. Insbesondere gilt das Bräuchen mit heidnischem Hintergrund: Winterverbrennung, Sonnenwende usw. Dabei ist die Berechtigung der Bräuche selbstreferentiell. Man pflegt sie, weil man sie bisher gepflegt hat. Mit anderen Worten ist die Berechtigung von Traditionen darauf zurückzuführen, dass sie eine Berechtigung haben.

Die Berechtigung des Konservatismus ist dagegen auf externe Kriterien zurückzuführen. Das macht den Konservatismus seriöser als den Traditionalismus, selbst wenn letzterer sympathisch ist.

Trad

It’s not unusual that customs are cultivated by liberals. This holds especially of customs with a pagan background: burning the winter, solstice or you have it. But customs are self-referential: they are cultivated because they have been cultivated. The justification of traditionalism is that it has had a justification.

By contrast, the justification of conservatism is based on external criteria. This makes conservatism more serious than traditionalism – even if traditionalism is more likeable.